Les origines du sapin de Noël

« Mon beau sapin roi des forêts que j’aime ta verdure… »

Parmis les festivités de Noël, l’une des plus importantes consiste à décorer le sapin de Noël.  De quelle couleur allez-vous le décorer cette année? Rouge? Doré? Blanc? Multicolores? Quel plaisir !

Mais vous êtes-vous déjà demandé d’où vient cette tradition?

La tradition remonte aux Celtes qui avaient adopté un calendrier lunaire où chaque mois était associé à un arbre. Le 24 décembre était symbolisé par l’épicéa « l’arbre de l’enfantement » . Bien avant que la fête de Noël n’existe, un rite païen était célebré  lors des soltices d’hiver on décorait un arbre symbole de vie, avec des fruits, des fleurs et du blé.

En France, on le mentionne pour la première fois comme « arbre de noël » en Alsace vers 1521.  C’est à cette époque que l’on commence à orner le sapin d’une étoile au sommet pour symboliser l’étoile de Bethleem. Vers 1560, ce sont les protestants qui ont développé la tradition du sapin pour se démarquer des catholiques, puis cette pratique s’est généralisée avec le temps.

En 1837, la duchesse d’Orléans Hélène de Mecklembourg, d’origine Allemande, fit décorer un sapin aux Tuileries.
C’est à cette période que la France adopte cette tradition s’inspirant des immigrés d’Alsace-Lorraine.

Etymologie du mot Noël : du latin Dies Natalis, jour de la naissance du Christ. Mais il pourrait aussi venir de nouvel, nouveau, nouvé, noué (en patois) rappelant qu’autrefois, la nouvelle année commençait au solstice d’hiver.

Sapin de Noël aux galeries Lafayettes

Source:  Noël Vert

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